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  • “麻雀脚印”与楔形文字
  • “麻雀脚印”与楔形文字 1616年,一些意大利人来到波斯(今伊朗)。他们在游览古迹时,发现在不少崖壁上刻着一些奇怪的图画。它们就像许许多多只麻雀留下的一片片脚印,神奇而有趣。初次看到这些“麻雀脚印”,人们以为是一种装饰图案。许多古代陶器上也有类似的图案。

      有一个叫彼得·德拉瓦勒的人却颇有心思,他将这些“麻雀脚印”抄下来带回了欧洲。他经过仔细琢磨,认定这不是一般的饰纹,而是古波斯铭文。这是一种木楔形状的文字,人们将它称作“楔形文字”。

      后来,越来越多的古代碑刻和铭文被带到欧洲,很多欧洲学者试图解读这种文字。但是,没有人能解开这种文字的秘密。

      十九世纪初,有一位英国青年军官被派往波斯,他叫罗利生。罗利生对古代波斯语言十分着迷。离开罗利生住地不远处,有一座高高的大石崖,上面有著名的贝希斯顿大石刻。在高达四百五十米的崖壁上,刻着一篇宽二十米、高四米的铭文。这是用内容相同的古波斯文、埃兰文、巴比伦文三种楔形文字刻成的,在铭文上雕刻着波斯皇帝大流士事迹的大幅浮雕。它刻于公元前520年,铭文夸耀了大流士一年十九战,生俘九王的赫赫战功。但由于年代久远,又在高高的山崖上,人们无法看清它的铭文,自然也没人知道它讲些什么。

      罗利生对贝希斯顿石刻铭文产生了浓厚兴趣。在一个晴朗的日子,他攀上崖顶,左手攀住岩石,右手拿出笔和记录本,并将记录本塞入岩石缝隙中,然后右手执笔,开始了抄写碑文的工作。经过几天的艰苦努力,他终于完成了这项工作。

      接着,罗利生着手破译这些文字。他从翻译人名作为突破口,足足苦干了三年,终于在1846年破译了碑文的波斯语部分。那些令人眼花缭乱的“麻雀脚印”终于成为能被读懂的文字。全世界为之轰动。

      在罗利生和其他学者的努力下,不久之后,埃兰文和巴比伦文也被破译。此时,在伊拉克又发现了亚述帝国的古代图书馆,出土了满满两屋子的刻有楔形文字的泥板。

      通过对泥板上的楔形文字译读,一段遥远的古代历史呈现在人们面前。

      原来,楔形文字是由苏美尔人发明的。早在公元前4000年,苏美尔人在开发两河流域的同时,就创造了这种文字。由于两河流域缺少像木片、石块那样的书写材料,但却有着大量的泥土,人们就地取材,用泥土捏成一块块的平板,然后用细绳在上面画格子,再用削成三角形尖头的芦苇秆或木棒,压出图形,再把它晾干,要长久保存的,就烧制成硬泥板。

      最先这种文字是象形文字。例如表示“鸟”,表示“鱼”,表示“谷物”,表示“脚”等。若要表示复杂的意义,就用两个符号合在一起,如“野牛”就是“牛”加“山”,“哭”是“眼”加“水”等。

      这种文字是用棒在泥板上压刻,只适合书写短的、直线的笔画。长的、曲线图形就改变为许多短的直线。例如“公牛”写成。又由于书写时用棒角按压,在按压的地方痕印比较深和粗,棒抽出时留下的痕印就比较细窄。所以,这种文字符号每一笔画的开始部分都较粗,末尾部分都较细,像木楔一样,因而被称为楔形文字。

      大约在公元前2000年,楔形文字由象形文字演变成抽象符号,这大大减少了字符数目。此时,楔形文字大约有六百个字符。楔形文字成为标准字形,后来在石块上刻字,也同样刻成这种形状。学会书写和阅读楔形文字,需要在学校中经过多年的严格训练。苏美尔人创办了世界上最早的学校,被称为“埃都巴”,意思是泥板房。“埃都巴”是为培养书吏而建立的。学生们大都出身于富有家庭。最初的学习,是临摹符号,记忆大量单词。当学生们凭记忆能正确地书写数百个符号,就算掌握了入门知识。下一步要学习语法,接着学习书写句子和故事,最终能书写契约和其他文书。

      学生们读的“书”也是泥板做的。每块泥板重约一公斤,五十页课本,就有五十公斤重。这种书有规则地安放在特制的架子上。

      学生的学习生活很单调,对他们的要求却很严格。有一个学生仅在一天内就受到了四次惩罚。他的越轨行为有,在街头闲逛,上课讲话,不能熟练地在泥板上书写让老师满意的楔形文字。

      尽管老师经常用教鞭管教学生,但贿赂老师的事情还时有发生。这是一个发生在四千年前的真实故事:一个学生因违犯校规常常受到鞭打,他实在受不了了,就恳求父亲把老师请到家里去。父亲答应了儿子的请求。老师来到了学生家,坐在尊贵的位子上,学生站在边上伺候着。开始时,老师叫学生向他父亲展示在学校里所学的技巧。

      接着轮到他父亲。他给老师穿上一件新衣服,又送给老师一件礼物,还给老师的手指上套了一枚戒指。老师被这种慷慨行为征服了。他绝口不提学生在学校的劣迹,反倒称赞他:“你在学校表现不错。”“你已经成为一个有学问的人了。”从此,这个学生不再担心老师会责罚他。

      学生们不停地抄写这些故事和复制各种契约。他们的书法变得更加熟练和完美。学生毕业后工作有保障,并且在特权阶层中有一席之地。他可能成为一名秘书、书吏或一名官员。

      苏美尔人发明的这种文字后来被阿卡德人(两河流域南部的古代居民,在今伊拉克境内)所接受。接下来的巴比伦人、亚述人和波斯人也先后采用这种文字。到公元前1500年左右,整个西亚地区都使用了楔形文字。

      后来,腓尼基人在楔形文字的基础上,创造了腓尼基字母文字。它更简单,易于掌握,很快为人们所接受。到公元前后,楔形文字最终被人们所遗忘。

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